viernes, 15 de abril de 2011

Agua y Plantaciones Forestales

Agua y Plantaciones Forestales

“A esta altura que llevan más de 10 años (de investigación),
¿Cuál es la visión sobre el tema del impacto de la forestación
sobre el agua? “Es mucho más moderado de lo que plantean las ONG y
los grupos ecologistas que se oponen a la forestación”.

La pregunta fue realizada en el curso de un reportaje del Semanario
Voces, 17 de marzo de 2011, en la sección Voces Investigadoras, una
separata publicada con apoyo de la ANII (Agencia Nacional de
Investigación e Innovación) de ese periódico. La respuesta es del
Ing. Luis Silveira, investigador y docente del IMFIA (Instituto de
Mecánica de los Fluidos e Ingeniería Ambiental, Facultad de
Ingeniería), que tiene dedicación total, y trabaja desde 1998 en
caracterizar como la forestación afecta al recurso agua. “Hoy
estamos trabajando en elaborar un proyecto para el programa de
alianzas de la ANII con (las empresas) Montes del Plata y Forestal
Oriental, a la que también estamos asesorando”.

Silveira contesta esa pregunta general tan importante en relación a
la postura de las ONG, lo que nos enorgullece ser considerados su
referencia básica. Veamos con sus propios datos que entiende por
impactos mucho más moderados. En su respuesta discrimina entre
impactos en grandes o pequeñas áreas.

I. “Si se lo mira sobre grandes áreas, el impacto en general es
moderado. En meses de primavera-verano, o como ahora que estamos en
medio de una sequía, son afectaciones que varían entre un 25 a 38%,
dependiendo de la lluvia total que precipita en esos meses. En cambio,
en meses de otoño-invierno, estos porcentajes se modifican a
15-20%”.

Estos datos se derivan del monitoreo de una cuenca del Río
Tacuarembó, afluente del Río Negro, de 200.000 hectáreas de
superficie, donde las plantaciones de pinos y eucaliptus cubrían 26%
del área total en ese momento (año 2002). Las afectaciones más
altas corresponden a las estaciones más secas, y a los años más
secos, cuando el recurso es más escaso, y por lo tanto tiene mayor
costo de oportunidad. Estas cuencas se han continuado plantando
incesantemente después de la realización de estos monitoreos, por lo
que la tendencia de esos porcentajes es creciente, en la medida que
las plantaciones aumentan su densidad en el territorio. Si tomamos la
situación descripta, y utilizamos un valor del 30% como afectación
anual media en las grandes áreas, en el correr de las cuatro
estaciones, ¿como calificamos ese impacto?

La importancia de esta información es que permite anticipar la
evolución de la cuenca del Río Negro. Toda la cuenca alta y media
del Río Negro, incluyendo las de sus más importantes tributarios, al
presentar grandes agrupaciones de suelos de prioridad forestal está
siendo cubierta progresivamente por las plantaciones forestales. El
sistema hídrico del Río Negro es el soporte de tres grandes represas
–Rincón del Bonete (Terra), Baygorria y Palmar- que turbinan el
agua captada por el río, y generan una fracción del orden del 25 al
30% de la energía eléctrica que consume el país. Además permiten
acumular agua (energía) en primavera verano, para ser utilizada en el
invierno; esa acumulación también queda cuestionada, porque en esos
meses es mayor la afectación y el excedente sobre el consumo
corriente de energía es menor.

El mantenimiento del volumen de agua turbinada por las represas tiene
una importancia estratégica para la economía y la sociedad nacional.
Además de su costo ínfimo en relación a las otras alternativas,
dada la tendencia mundial a costos crecientes de energía, el costo de
oportunidad de cada kilowatio generado en el sistema del río Negro se
incrementará permanentemente.

¿Cuál es el valor de una afectación del 30% de esa energía que se
pierde por la presencia de las plantaciones forestales, en relación a
la situación previa? A los efectos de este comentario realizamos una
estimación rápida con la información disponible (1) para
proporcionar un orden de magnitud (2). En promedio, en el período de
11 años -2000 al 2010 incluido, el sistema hídrico del Río Negro
tuvo una generación bruta de electricidad de 2.777.082 MWh (3); la
afectación de un 30% significa una pérdida anual de 88 millones de
dólares corrientes para la sociedad nacional, que debe ser imputado
como otro de los costos ocultos de las plantaciones forestales. ¿Es
esto un impacto moderado?

II. “…el impacto puede ser diferente en pequeñas áreas. Hace un
par de años nos invitaron…a dar unas charlas en Treinta y Tres,
donde estaban en pie de guerra. ¿Por qué? Porque estaban los
arroceros, y ahí es donde se puede sentir el conflicto de tipo local,
donde (los arroceros) tienen la autorización para construir una
represa para regar el arroz aguas abajo, realizan una inversión
importante, y ahora resulta que hay prioridad forestal y plantan en la
cuenca de aporte a la represa. Claro, ahí te hacen la pregunta ¿me
va a afectar? Y si, a ustedes si les va afectar. A nivel de pequeña
cuenca en lo que es el escurrimiento de un evento, de una tormenta que
llena el embalse, si se puede reducir hasta un 70% de la
escorrentía”. Esta es otra modalidad del costo oculto de las
plantaciones forestales, ahora en términos de toneladas de arroz que
no se producirán. ¿Es esto un impacto moderado?

III. El calificativo de moderado o muy importante de un impacto, sin
un marco de referencia de comparación, es un juicio subjetivo que
todos hacemos frecuentemente en la vida cotidiana; pero a los
investigadores de la Universidad estatal deberíamos pedirle otro
rigor, en tanto informan y orientan a la opinión pública y a la toma
de decisiones de interés nacional con supuesta independencia y
neutralidad. La Universidad debería realizar una actualización
intensiva de sus recursos humanos en la conceptualización de los
conflictos de interés; es muy difícil trabajar con y para un sector
de interés, y luego hacer planteos independientes que van en contra
de los intereses de ese sector.

Grupo Guayubira, 31 de marzo de 2011.

Por más información ver:

“Plantaciones forestales e impactos sobre el ciclo del agua. Un
análisis a partir del desarrollo de las plantaciones forestales en
Uruguay.” - http://www.guayubira.org.uy/plantaciones/cicloagua.pdf

Impactos de las plantaciones sobre el agua. Selección de materiales y
testimonios locales.
http://www.guayubira.org.uy/monocultivos/informacion-por-tema-2/agua/

Notas:

1. Elaborado en base a información disponible del MIE (series de
generación de electricidad por planta, 2000 a 2010; y de UTE, serie
de precios medios mensuales de electricidad para cuentas tipo con
impuestos, utilizando la cuenta General (GI) de consumo hasta 50.000
kWh mes, expresados en dólares corrientes por kWh; el precio medio
utilizado para todo el período fue de 0,106 US$/kWh.

2. Las instituciones de investigación pueden afinar fácilmente estas
estimaciones.

3. Hubiera sido más correcto utilizar el total de la generación del
período 1990 al 2000, cuando aún las plantaciones eran muy
incipientes, pero no se dispuso de esa serie.



--
Grupo Guayubira
http://www.guayubira.org.uy

Read more...

Agencias de Noticias

Medios Alternativos

Información alternativa y no convencional.

Wednesday, 12 de January de 2005

| Periódicos y Redes | Agencias de Noticias | | Publicaciones y Sitios | Prensa de Izquierda |

Argentina

Latinoamérica

Brasil

Bolivia

Chile

Colombia

Cuba

Ecuador

México

Perú

Uruguay

Venezuela

Del ámbito latinoamericano

España

País Vasco

Otros países

SALVEMOS EL ACUIFERO GUARANÍ

  © Blogger templates Psi by Ourblogtemplates.com 2008

Back to TOP